Le premier convoi militaire français parti du Niger arrive au Tchad «sans encombre»

Kinshasa, 19 octobre 2023 (ACP).- Les premiers soldats français qui ont quitté leurs bases au Niger dans un convoi terrestre en direction du Tchad sont arrivés « sans encombre » à N’Djamena, a appris l’ACP du porte-parole de l’état-major français.

« Ce convoi est sorti du Niger en sécurité et en coordination avec les forces nigériennes,  Il est bien arrivé sans encombre particulière à N’Djamena, capitale du Tchad voisin, après neuf jours de trajet », a expliqué le colonel Pierre Gaudillière.

Les rotations aériennes vers la France seront organisées « dans les prochains jours », a-t-il ajouté.

La veille, le président français Emmanuel Macron a reçu à l’Élysée le dirigeant tchadien, Mahamat Idriss Déby, avec qui il a évoqué le retrait des forces françaises du Niger ainsi que les crises régionales.

Poussée à quitter le Niger après un putsch en juillet, l’armée française doit évacuer 1 400 hommes et leurs matériels en majeure partie via le Tchad.

Les militaires s’envoleront pour la France depuis N’djamena tandis que les convois de matériel rejoindront le port de Douala, au Cameroun, avant leur rapatriement en France. Un parcours de plus de 3000 km dont une partie en traversant des zones hostiles, abritant par endroits des groupes jihadistes.

Quelques jours après le départ du convoi de Niamey en direction de la frontière tchadienne, N’Djamena avait indiqué « accepter d’offrir un corridor de son territoire pour le retour des troupes françaises en France », selon un communiqué du chef d’état-major général de l’armée tchadienne, le général Abakar Abdelkerim Daoud.

N’Djamena abrite le commandement des opérations françaises au Sahel et environ un millier de militaires français.

 Emmanuel Macron a déclaré fin septembre que les troupes françaises auraient quitté le Niger « d’ici à la fin de l’année ».

Les experts envisagent, toutefois, plutôt une durée d’environ six mois en raison des défis logistiques que pose ce retrait, avec l’équivalent de 2 000 conteneurs à rapatrier.

ACP/ODM

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