États-Unis : l’état d’urgence décreté après l’effondrement d’un pont à Baltimore

Kinshasa, 26 mars 2024 (ACP).- Le gouvernement de l’Etat de Maryland a décrété mardi un état d’urgence après l’effondrement d’un pont autoroutier de Baltimore située sur la côte Est dans l’état de Maryland, percuté par un porte-conteneurs, selon une source administrative américaine citée des médias internationaux.

« Nous avons décrété un état d’urgence dans la ville de Baltimore après ce terrible tragédie d’où un important pont autoroutier percuté par un porte-conteneurs entraînant des véhicules et des personnes dans sa chute. Et nous travaillons avec une équipe de plusieurs agences pour déployer rapidement les ressources fédérales de l’administration Biden », a déclaré Wes Moore, gouverneur d’Etat de Maryland.

Il s’agit d’un axe crucial pour les transports et l’économie de la côte est des Etats-Unis. Les secours recherchent au moins sept victimes dans l’eau autour de l’immense structure métallique, dans un déploiement spectaculaire de moyens incluant des drones, hélicoptères et plongeurs.

« Notre sonar a détecté la présence de véhicules submergés dans l’eau », a déclaré James Wallace, le chef des pompiers de la ville. « Je n’en ai pas encore le nombre », a-t-il ajouté.

Des images de vidéosurveillance montrent ce qui semble être un porte-conteneurs heurtant un pilier du pont Francis Scott Key, le faisant tomber dans la rivière avec une grande partie de la structure métallique de l’ouvrage. On aperçoit des lumières qui semblent être celles de véhicules sur le pont, avant qu’il ne se déforme et tombe par morceaux

Parmi les victimes potentielles figurent des ouvriers qui travaillaient sur l’ouvrage, qui enjambe l’embouchure de la rivière Patapsco.

« Il n’y a absolument aucune indication qu’il s’agisse d’un acte terroriste, que ce soit un acte délibéré », a déclaré Richard Worley, chef de la police de Baltimore.

Axe routier crucial

Le pont à quatre voies est long de 2,6 km, au sud-ouest de Baltimore, grande ville industrielle et portuaire américaine, dans l’État du Maryland, à environ 60 kilomètres au nord-est de Washington. 

Il s’agit d’un axe nord/sud crucial pour les transports et l’économie de la côte est des États-Unis. Il porte le nom d’un enfant du pays, Francis Scott Key, qui a écrit les paroles de l’hymne national américain, The Star-Spangled Banner.

Tous les accès au pont étaient bloqués par un important déploiement de forces de police. 

ACP/C.L.

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